Helse nachten

Je zou denken dat je bij het vierde kind wel weet hoe je moet opvoeden. Niets is minder waar. Bij elk kind doemen nieuwe problemen op, bij elke leeftijd word je geconfronteerd met andere issues, bij elke verandering spelen onverwachte zorgen op.


Zo zijn we nu met onze kleinste in een onbekende opvoedingssituatie beland. Hij wil niet meer slapen. Punt, komma, andere lijn.

Tot voor enkele weken legde ik hem in bed, viel hij in slaap en werd pas de volgende ochtend of zelfs middag wakker. Een goede slaper noemen ze dat. En plots kwam daar verandering in. Hij wil niet blijven liggen, begint te roepen en te tieren. Tot overmaat van ramp heeft hij ook ontdekt dat hij zelf uit het bed kan klimmen.

De eerste avond met zo’n zenuwslopende scène probeerde ik het nog op te lossen door hem op mijn schoot te nemen, te troosten, begripvol te zijn. Yeah right! Dat maakt het dus alleen maar erger. Natuurlijk ligt hij liever op mijn schoot te baden in mijn liefde en warmte dan in zijn eigen koude, donkere bedje.

De volgende avonden dan maar de goede raad van de nanny op tv opgevolgd, want dit werkte perfect bij onze andere zoon: geen oogcontact, niets zeggen, kordaat weer in zijn bed leggen … keer op keer … op keer op keer … op keer …

Wat een koppig kind hebben wij! Een uur ging voorbij waarin hij constant uit zijn bed kwam. Hoeveel energie kan een kind van 2,5 hebben? Met slaapzak en al stond hij op welgeteld 10 seconden weer naast zijn bed. In het begin gaf ik hem de kans niet om uit het bed te kruipen, maar omdat het er niet naar uitzag dat hij snel zou opgeven, veranderde ik mijn strategie. Ik zou hem uitputten, afmatten tot hij niet meer kon. Dat werkte, op den duur gaf hij zich gewonnen en bleef hij liggen, maar schijn bedriegt.

Wanneer ik dacht dat hij eindelijk sliep en zelf in bed kon kruipen, stak hij zijn hoofdje omhoog. Als hij mij zag, ging hij weer liggen. Zag hij mij niet, dan begon het allemaal van voor af aan.  Even gerust, weer klaar om er vol tegen aan te gaan. Soms viel hij wel in slaap, maar werd hij na een paar uur weer wakker en speelde hetzelfde scenario zich opnieuw af.

Er waren avonden dat dit spelletje ruim twee uur duurde. Om gek van te worden. Er waren nachten dat ik totaal uitgeput moest vechten tegen mijn tranen. Dat ik diep in mij dingen voelde die ik niet durf neerschrijven. Enkele nachten van dat kaliber kan een mens wel aan, maar na 7 nachten ben je zo moe dat je jezelf al slapend met het voorhoofd tegen de deurstijl betrapt.

Gelukkig heb ik ook nog een vent die het na 5 nachten niet meer kon aanzien en zichzelf mee in de strijd wierp. Zijn ‘hardere’ aanpak in combinatie met het schrappen van de middagdutjes en het laat opblijven doen vermoeden dat het einde in zicht is. De scènes worden korter en hij slaapt af en toe weer eens een hele nacht door, al wordt hij ’s ochtends nog te vroeg wakker en lukt het zelden om hem dan nog terug in slaap te krijgen.

Maar ach, de wallen onder mijn ogen zijn alweer een beetje kleiner geworden en we hebben opnieuw een paar gezellige avondjes met twee gehad, mijn vent en ik. Vroeg opstaan heeft ook zo zijn voordelen: er is al heel wat werk verricht wanneer de rest van het gezin uit bed strompelt. En dat kleine ettertje, dat is zelfs om vijf uur ’s ochtends om op te eten.

iNsOmNiA

Ik heb het altijd een mooi woord gevonden,  te mooi voor zo’n lelijk ding. In-som-nia.  Slapeloosheid klinkt beter, dekt de lading al wat meer. Niet dat ik er echt last van heb, maar een slapeloze nacht af en toe hoort erbij. Wat er dan allemaal door mijn hoofd raast … beelden, flashbacks, flashforwards, worstcasescenario’s, visioenen, … levensecht. Mijn hartslag die op hol slaat bij de gedachte dat het echt zou kunnen zijn. Dat ik een gave heb en in de toekomst kan kijken. Dat wat er in die donkere uren voorbij flitst ook echt staat te gebeuren.

Ik begin dan heen en weer te wiegen in bed om de spanning in mijn lijf kwijt te raken. Ik probeer me te focussen op die beweging en op mijn ademhaling zodat mijn gedachten niet meer afdwalen. Meestal lukt dat en zak ik enkele seconden weg in een vederlichte slaap tot ik plots wakker schrik door een grijze bestelwagen die langzaam voorbij de schoolpoort van mijn kinderen rijdt of een IS-strijder die uit het niets tevoorschijn springt. Een zoveelste adrenalineshot om u tegen te zeggen, klaarwakker, opgefokt.

Ik zie de kleinste van het speeltuig vallen, de oudste omvergereden worden terwijl ze de straat oversteekt met haar nieuwe fiets. Ik hoor de dokter zeggen dat nummer drie ongeneeslijk ziek is. En ik zie onze tweede in rij als puber van de vijfde verdieping recht in het zwembad springen van een goedkoop all inclusive hotelletje ergens aan de Costa Blanca.

Ze passeren allemaal de revue, één voor één, meerder keren per nacht. Tot ik het niet meer uithoud en het warme bed met lichte tegenzin verlaat. Even gaan schrijven, lezen of wat tv kijken, tot mijn brein te moe is om nog te denken, te uitgeput om horrorverhalen te verzinnen.

Dat gebeurt zo af en toe, één keer per maand misschien. Maar mijn god, wat een marteling moet het zijn als je nacht na nacht wakker ligt, even wegzakt en weer  opschrikt. Doodmoe en toch niet kunnen slapen. Geen pauzeknop die de thriller even op stop kan zetten. Om gek van te worden.

Aan leuke dingen denk je niet, zo na middernacht. Dat deel van je hersenen is tegen die tijd al vredig ingedommeld. Alleen de donkerste kronkels van je brein volharden en bestoken je geest met je ergste nachtmerries.

Al is het niet alleen kommer en kwel, de grootste artiesten werken ’s nachts en creëren de mooiste dingen wanneer de wereld slaapt. Vraag maar aan Maxi Jazz.

 

content_InsomniaDefinition_insomniathenandnow

 

 

 

Van ploetermoeder tot superwoman dankzij crossfit

Ongeveer 3 maanden al leef ik elke dag met pijn, verscheurende spierpijn. Elke beweging voel ik in mijn rug, mijn benen, mijn armen, … Héérlijk vind ik het, want meer dan 2 jaar had ik bij elke stap pijn door een hardnekkige voetblessure waardoor ik niet meer sportte en mijn lichaam compleet verwaarloosde. Nu is die soms allesoverheersende pijn te danken aan een grensverleggende workout bij  Crossfit Lividum in Herentals.

Ongeveer 3 maanden geleden startte ik met een Crossfit introprogramma. De eerste lessen vroeg ik mij nog steevast af waarom ik in godsnaam een overhead squat, een snatch of een push jerk met een barbell van 15 kg moest kunnen. Het zou mij nooit lukken en ik wòu het ook helemaal niet kunnen, maar amper een kwartier later, na een duidelijke uitleg en wat oefenen met een pvc-buis, stond ik het wél zelf te doen en nog 10 minuten later hingen we er wat extra gewichten bij. Het oeverloze enthousiasme van onze coach Joachim en de hele groep waarmee we het programma begonnen, werkten enorm motiverend en dreven me elke keer opnieuw tot het uiterste.

Elke training verleg ik grenzen. Week na week groeit mijn zelfvertrouwen en wordt het vertrouwen in mijn lichaam weer hersteld. Een lichaam dat na 4 zwangerschappen, enkele operaties, systematisch slaapgebrek en verwaarlozing zwaar gehavend is. Jarenlang leefde ik van het ene kwaaltje naar het ander.


Hoewel ik nu 2 tot 3 keer per week mijn lichaam zwaar op de proef stel, blijven deze kwalen weg. Elke training word ik aangenaam verrast door de kracht van mijn lichaam. Ik voel me weer een beetje kind wanneer ik handstand doe tegen de muur, ik voel me weer 20 wanneer ik de wallball van 9 kg 15 keer omhoog gooi en ik voel me even superwoman net voor ik uitgeput neerval op de grond aan het einde van een pittige workout. Dat ik de volgende dag amper nog de trap op kan, laat ik even achterwege.

Het stelt niks voor in vergelijking met de doorwinterde crossfitters die in de zone naast ons op een heel ander niveau trainen, maar dat maakt niemand iets uit. Misschien raak ik ooit ook zo ver, maar momenteel ben ik al enorm tevreden met de vooruitgang die ik op 3 maanden tijd gemaakt heb. Ik was een ploetermoeder, de übermoederkloek die moe werd van de trap te nemen met de kleinste op de arm, iemand die fysieke inspanning uit de weg ging en excuses zocht om niet te sporten. Nu ploeter ik nog steeds, maar het kost me veel minder moeite én ik heb nog energie over. Deze ommezwaai heb ik naast mijn dagelijkse sapjes en gezondere voeding vooral te danken aan Crossfit.


Voorlopig train ik nog in mijn losse joggingbroek en slobbertrui omdat ik me schaam voor de verloedering van mijn lichaam, maar als ik rondom me kijk tijdens de workout zie ik vrouwen die net als ik zijn, die ook een buikje hebben en minder stevige billen. Ik zie dat omdat zij géén losse, verhullende kledij dragen en ze hebben verdomme gelijk. Geen enkel lichaam is perfect, zelfs de meest afgetrainde vrouwenbillen vertonen putjes. Het opnieuw ervaren van de kracht van mijn eigen lichaam doet de focus op de buitenkant verzwakken. Ik merk dat ik stilletjesaan weer fier word op mijn eigen lichaam en dat die oversized vesten al eens in de kast blijven hangen.

Het ziet er misschien verre van perfect uit, dat lijf van mij, maar het slaagt er wel in dingen te doen die ik tot voor kort onmogelijk achtte. En misschien is dat wel de grootste verdienste van crossfit tot nu toe!

Als een kip zonder kop

Er zijn dagen dat alles vanzelf lijkt te gaan. Dat ik heel erg zelfvoldaan bij mezelf denk dat ik het toch maar mooi voor mekaar krijg: alles peis en vree en dat met 4 kinderen!

Helaas zijn er ook andere dagen, dan voelt het alsof ik amper tijd of energie heb om te ademen.

Halftijds werken, 2 uur per week een gezellig groepje lieve mensen Spaans leren, een huishouden runnen, 1 hond, 2 goudvissen en 1 hamster van een hongerdood redden, een echtgenoot op allerlei manieren tevreden houden, allerhande info-avonden bijwonen, aanwezig zijn op schoolactiviteiten, oudercontacten, doktersbezoeken, de tuin onderhouden, je interieur aanpassen aan de tijd van het jaar, verjaardagsfeestjes organiseren, … Zo kan ik nog wel een tijdje doorgaan.

Het mag een magere troost zijn dat de meeste moeders dezelfde strijd leveren. Maar hoe komt dat? Willen wij te veel of wordt er te veel van ons verwacht?


Is het nodig dat we op elke schoolactiviteit aanwezig zijn? Moeten we daar echt een halve dag verlof voor nemen op het werk? Moeten onze kinderen op élke training of turn-/teken-/dansles aanwezig zijn? Kan vaderlief niet even goed op doktersbezoek met de jongste? Vinden de grootouders het misschien toch niet zó erg om af en toe de kids van school te halen en eten te geven zodat jij even rustig zelf naar de dokter kan?

Daar heb ik de laatste tijd heel erg over nagedacht. Ik had tot voor kort geen hobby’s, geen tijd voor mezelf behalve een occasioneel, eerder zeldzaam avondje uit met vriendinnen. Me-time beperkte zich tot boodschappen doen zonder de kinderen, autoritjes van en naar het werk zonder jengelende bengels op de achterbank of het te korte kwartier in de wachtkamer bij de dokter. Maar zelfs op die momenten was ik gejaagd omdat de kinderen moesten opgehaald worden of omdat manlief alleen zat met de kinderen. Alsof hij de deur naar de traphal open laat staan of de jongste te lang laat rondlopen met een vuile luier …

Ik had het ook alleen maar aan mezelf te danken. Geplaagd door dat eeuwige schuldgevoel voelde ik me verplicht om álles wat met de kinderen te maken heeft op mij te nemen. Om mezelf weg te cijferen en op de 257ste plaats te zetten. Dat kan je blijkbaar jaren volhouden als het moet, maar het zorgt voor frustraties en spanningen op allerlei vlakken. Waarom kan manlief zonder al te veel problemen 4 dagen van de aardbol verdwijnen terwijl ik de halve familie moet mobiliseren om enkele dagen met vriendinnen weg te gaan? Waarom loop ik er gespannen en humeurig bij?

Enkele maanden geleden had ik er genoeg van. Ik hoef er niet alleen voor te staan en mag ook best wat tijd voor mezelf. Onder lichte dwang van mijn wederhelft  schreef ik me in in de sportschool, begon ik deze blog en besloot ik mijn agenda niet meer altijd af te stemmen op die van manlief en de kinderen. Inderdaad, sinds enkele maanden ben ik een egoïstische moeder, zo eentje die 3 keer in de week gaat sporten en op een heleboel uitnodigingen ingaat.

En weet je, de wereld blijft gewoon draaien terwijl ik me een uur afmat in de crossfit. De kinderen zijn nog steeds gezond en wel, belanden nog steeds keurig op de training of muziekles en werken hun huiswerk netjes af.

Ook heb ik beseft dat er buiten die gezellige cocon van ons gezin een hele wereld is die nu voor mij opengaat. Het voelt alsof ik na jaren van winterslaap weer ontwaak en nieuwe dingen ontdek en kan proeven. Het geeft me energie en maakt van mij een betere moeder. Ik ben er dan misschien niet meer élke minuut voor mijn kinderen, maar de vele uren dat ik er wel ben zijn een stuk aangenamer!

AD(H)D is top!

Mijn oudste zoon heeft ADHD. Dat is geen geheim. We hadden al langer een vermoeden dat er iets niet klopte in zijn hoofd, dat hij meer dan intelligent genoeg was, maar dat het er om een of andere reden niet uitkwam. Dat zijn brein vaak in overdrive ging waardoor zijn licht ontvlambaar karaktertje te regelmatig vonkte. Dit zorgde thuis wel eens voor problemen waardoor we op zoek gingen naar alternatieve methodes om ermee om te gaan. Homeopathie, osteopathie, bachbloesemtherapie, psychotherapie, voedingssupplementen, … noem maar op. Alles hebben we geprobeerd, helaas zonder het verhoopte resultaat.

Vorige lente lieten we hem op aanraden van de school testen en tegen de zomer stond het mooi op papier. Voor velen in onze omgeving kwam dat niet als een verrassing. Onze Jef is altijd een speciaal geval geweest, geen gemakkelijk kind.

adhd3

Anderen vielen totaal uit de lucht. Hij is inderdaad niet opvallend hyperactief en buitenshuis weet hij zich meestal behoorlijk, vaak zelfs voorbeeldig te gedragen. Dit kost hem dan zoveel moeite dat we dat thuis vaak dubbel en dik moeten bekopen. Zijn overgevoeldige aard maakt het allemaal nog een beetje complexer.

We probeerden het eerst nog zonder medicatie. De school ’t Klavertje  deed sowieso heel veel om het uiterste uit onze jongen te halen, maar zijn achterstand werd steeds groter. Tot de juf aangaf dat het echt heel moeilijk liep, dat hij zich nog geen minuut kon concentreren. Ook huiswerk maken was onbegonnen werk. Een opdracht die een kwartier zou mogen duren, nam bij ons anderhalf uur in beslag. Anderhalf uur ruzie, frustratie, agressie, verdriet en wanhoop …

Na vele slapeloze nachten, getob en getwijfel hakten we dan toch de knoop door en ging onze zoon aan de Rilatine. Bang afwachten welke nevenwerkingen  hem parten zouden spelen, wakker liggen van de gevolgen op lange termijn die nog niemand kent.

Op school zorgde dit voor een wonderbaarlijke verandering. Vanaf dag 1 merkte de juf op dat hij ongelooflijk gefocust was. Hij werkte voor het eerst taken en toetsen zelfstandig af en kon min of meer mee met de rest van de klas. Deze positieve evolutie in combinatie met zo goed als geen nevenwerkingen, maakt het aanvaardingsproces voor ons als ouders een pak makkelijker.

Thuis blijft het moeilijk, want ik krijg het niet over mijn weke moederhart om hem een pilletje te geven wanneer het geen school is. Al merk ik zelf ’s ochtends de merkwaardige ommekeer wanneer hij vroeg uit de veren is en ik hem al snel het pilletje toedien zodat ik zelf toch ook nog even kan genieten van een voorbeeldig kind. De tijd vóór hij het neemt, is hij humeurig en probeert hij meestal de boel op stelten te zetten door zijn zussen op stang te jagen en/of door op alles wat ik vraag koppig nee te antwoorden. Welgeteld een kwartier na de inname verandert hij in een aangename, lieve jongen die zich bewust is van zijn omgeving. Hij wordt behulpzaam én begint steevast op te ruimen. Alsof zonder pilletje de chaos in zijn hoofd te groot is en er veel dingen aan hem voorbij gaan. Mét pilletje gaat er een wereld voor hem open en kan hij die ook ten volle in zich opnemen.

Gisteren stootte ik op een interessante uiteenzetting van Jelle D’Helft, zelf een trotse ADHD’er, over de stoornis en medicatie. Hij schetst een, naar mijn gevoel, correct en eerder positief beeld van kinderen met ADHD. Onze zoon heeft inderdaad oog voor detail, ís zeer empathisch, heeft zijn eigen uitgesproken talenten en ís een geweldig kind. We hebben dan ook doorheen de jaren leren omgaan met zijn moeilijkere gedrag en complexe karakter, want zoals Jelle zegt: het kind zelf heeft er geen last van, maar wel de mensen rondom hem. Onze zoon heeft inderdaad zelf weinig last van zijn ADHD en bijhorende gedragsperikelen, maar wel van onze reactie daarop.

Verder gaat de lezing over een eventueel gezonder alternatief voor Rilatine. De onderzoeken, testen en resultaten zien er veelbelovend uit en hebben onze interesse als bezorgde ouders alvast gewekt. We hebben dan ook besloten om met het alternatief aan de slag te gaan. Eerst in combinatie met de rilatine in de hoop dit op termijn niet meer nodig te hebben. Ik hou jullie op de hoogte!

adhd

To juice or not to juice?

 

Zoals ik schreef in mijn allereerste blogje Zal ik of zal ik niet? ga ik het bloggen gebruiken als stimulans om nieuwe dingen te proberen. Voor al die dingen waar ik al maanden, soms jaren over nadenk en ooit wel eens wil proberen, heb ik nu een extra reden om er eindelijk werk van te maken.

Eén van die dingen is een detoxkuur volgen. Na de feestdagen, voor de zomer, na de zomer … eigenlijk het hele jaar door worden er in de vrouwenblaadjes allerhande manieren om te detoxen gepromoot. Zo’n sapjeskuur heeft mij altijd het meest aangesproken en het aanstekelijke enthousiasme van een vriendin die het hele jaar door elke dag een superleuke foto van een sapje post op instagram   en facebook heeft me finaal over de streep getrokken. Let’s juice!

Er zijn heel wat soorten sapmakers op de markt, maar ik koos voor een slowjuicer. Na de aankoop van zo’n toestelletje en er een heleboel groenten en fruit doorgejaagd te hebben zijn mijn gezin en ik alvast erg enthousiast!

  1. De meeste van de brouwsels zijn lekker tot zelfs verrukkelijk!
  2. De slowjuicer doet zijn naam geen eer aan, want het maken van een sapje gaat verrassend snel.
  3. Het toestelletje ziet er mooi uit. Het is zeker geen storend element op het keukenaanrecht.
  4. Het is makkelijk te gebruiken én veilig voor de kinderen die maar al te graag zelf aan de slag gaan.
  5. De juicer laat zich vlotjes uit elkaar halen, schoonmaken en weer in elkaar steken. In het begin is het even zoeken, maar eens je het systeem onder de knie hebt, klikt alles vanzelf in elkaar.
  6. Fruit en groenten in overvloed: ik ben nog nooit zo vaak naar de winkel moeten rijden om onze voorraad groenten en fruit aan te vullen. Zelfs selder ligt nu standaard in onze koelkast en wordt door de kinderen gegeten, euh … gedronken.

lectuur
Kijk ook even in de kist voor meer interessante lectuur!
Na de experimenteerfase is het nu tijd voor het serieuzere werk. Enkele uren op het wereldwijde web bracht mij bij de Australiër Joe Cross. Hij heeft zijn lichaam ‘ge-reboot’ door een hele periode alleen maar sapjes te drinken. Hierdoor is hij natuurlijk veel gewicht verloren, voelt hij zich veel energieker én heeft hij zichzelf genezen van een ernstige huidaandoening waarvoor hij zware medicatie nam.

Wil je meer weten? Neem dan een kijkje op http://www.rebootwithjoe.com en bekijk zeker zijn film  http://www.fatsickandnearlydead.com/. Het heeft mij in elk geval nog meer gemotiveerd om het te proberen. Bovendien heeft mijn wederhelft al jaren last van huiduitslag die gepaard gaat met jeuk en een branderig gevoel. Deze klachten lijken verdacht veel op die van de Australiër en aangezien geen enkele dokter, dermatoloog, geen zalfje noch crème soelaas kan brengen is hij meer dan bereid om het met een sapjeskuur te proberen.

Mijn zoektocht naar meer informatie over juicen/detoxen/rebooten heeft me het volgende geleerd:

  1. Het is belangrijk om de ongezonde levensstijl die je al dan niet hebt, langzaam af te bouwen. Over een weekje gespreid steeds minder en minder koffie, minder brood, minder chocola, minder … van alles dus in mijn geval.
  2. Dé gouden regel van het juicen is om niet alleen fruit om te toveren tot een sapje, maar zeker ook groenten te gebruiken. Dit is van belang om de suikerinname te beperken. Men raadt meestal een verhouding van 70/30 aan, d.w.z. 70 % groenten en 30% fruit.
  3. Rond dag 3 of 4 gaan de meeste detoxers blijkbaar door een hel: hoofdpijn, grieperig gevoel, futloosheid, …
  4. Na een week voelen de meeste juicers zich veel energieker dan voor de kuur.

Morgen starten we met de kuur en volgende week volgt natuurlijk een uitgebreid verslag!

greenkids

 

Photo credit: Eef Van Den Bulck